The University of St. Thomas

Center for Catholic Studies | John A. Ryan Institute

Laborem Exercens: Papal Message

Laborem Exercens: Papal Message

Work as Key to the Social Question

The Great Social and Economic Transformations and the Subjective Dimension of Work  

Message from the Holy Father

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by His Holiness John Paul II
On Friday, 14 September 2001, our  Holy Father  sent the following Message to the International Symposium run by the Pontifical Council for Justice and Peace in collaboration with other research institutes on the theme, Work as the Key to the Social Question. The Holy Father  alerted  the  symposium, “It would be a  serious  error, however, to  think  that  the changes taking place happen in a deterministic manner. The decisive factor, the ‘arbiter’ of this complex phase of change, is once again the human person, who must remain the true protagonist of his work. He can and must take responsibility in a creative way for the changes that are happening, to ensure that they promote the growth of the person, of the family, of the society in which he lives and of the entire human family”.

            Here is a translation from Italian of the Holy Father's message.

            Esteemed Cardinal,

            Brothers in the Episcopate and the Priesthood,

            Ladies and Gentlemen,

            1. I am delighted to greet you on the occasion of the international Conference on the theme Work as the Key to the Social Question that the Pontifical Council for Justice and Peace has organized in collaboration with several prestigious scientific and cultural institutions. It is a meeting open to experts in the social sciences from universities and research centres, and it intends to highlight the 20th anniversary of the Encyclical Laborem exercens.

            I cordially greet all the participants, especially Cardinal François Xavier Nguyên Van Thuân, President of the Pontifical Council for Justice and Peace. I hope that for each of you these days of reflection and constructive sharing of experience will be a good occasion to consider the subjective dimension of work, in the face of the profound economic and social transformations now taking place.

Profound evolution in the form of work

            2. In this important sector of social life, we are undergoing a profound evolution that at times has the shape of a radical change. The form of work has changed and its hours and sites have been altered. In the more industrialized countries the phenomenon has taken on such dimensions that the model of dependent work that was carried out in big factories with set hours, already belongs to the past.

            Like every major transformation, this too presents elements of tension and, at the same time, of complementarity between the local and global dimensions of the economy; between what is defined as the “old” and the “new” economy; between technological innovation and the need to safeguard the workplace; between economic growth and environmental compatibility.

            It would be a serious error, however, to think that the changes taking place happen in a deterministic manner. The decisive factor, the “arbiter” of this complex phase of change, is once again the human person, who must remain the true protagonist of his work. He can and must take responsibility in a creative way for the changes that are happening, to ensure that they promote the growth of the person, of the family, of the society in which he lives and of the entire human family (cf. Laborem exercens, n. 10).

            In this regard, the emphasis on the subjective dimension of work, constantly referred to by the social doctrine of the Church, is enlightening: “Human work proceeds directly from persons created in the image of God and called to prolong the work of creation by subduing the earth, both with and for one another” (CCC, n. 2427).

Work calls for more than a mechanistic and economistic evaluation

            3. As long as man exists, there will be the free gesture of authentic participation in creation which is work. Work is one of the essential components in realizing the vocation of man who, in fulfilling himself, always discovers that he is called by God to “dominate the earth”. Despite himself, he can never cease to be “a subject that decides about himself” (Laborem exercens, n. 6). To him God has entrusted this supreme and demanding freedom. From this viewpoint, today more than in the past, we can repeat that “human work is a key, probably the essential key, to the whole social question” (ibid., n. 3).

            In these days of study you have been able to confirm that certain mechanistic and economistic evaluations of productive activity have been superseded by the scientific analysis of the problems connected with work. Today, compared with the past, these concepts appear to be increasingly inadequate to interpret the facts, because they fail to recognize the absolutely original nature of work, which is man's free and creative activity.

            The rapid and accelerated period of change in the world calls for the overcoming of the current view of the economic and social system in which human needs, especially, are accorded only a limited and inadequate consideration. In contrast with every other living being, man has infinite needs, because his being and his vocation are defined by reference to the transcendent. Starting from these needs, he tackles the adventure of transforming reality with his work according to a dynamic impulse that always goes beyond the results achieved by it.

Respect the inalienable rights of all human persons

            4. If the historical forms of work are changing, its permanent foundation certainly does not, that is, respect for inalienable rights. Unfortunately, we risk seeing these rights denied. This is particularly the case with unemployment, which, in the earliest industrialized countries, in an unprecedented way, involves masses of men and women; I am thinking of those who worked in outdated production processes; I am thinking of the young people and of those who live in disadvantaged areas, where unemployment rates are still high.

            Then work has a precarious aspect that on the one hand may offer greater job opportunities, but on the other, presents risks and burdens which need to be taken into account, such as the cost of mobility, of professional requalification, and of social security benefits.

            In the less industrialized countries there are even more urgent problems: the continuing exploitation of child labour; the lack of recognition of the value of work, especially that of women, in the family and outside it; the shortage of work due to instability in the context of the workforce, especially in situations of conflict, and the fragility of the system of local economic relations faced with the changes due to globalized production.

            To deal with these problems, new forms of solidarity must be created, taking into account the interdependence that forges bonds among workers. If the changes in progress are profound, there must be a correspondingly intelligent effort and the will to protect the dignity of work, strengthening, at various levels, the interested institutions.

            Governments have a great deal of responsibility, but no less important is that of the organizations who defend the collective interests of workers and of those who provide work. All are called not only to foster these interests in an honest form and through dialogue, but also to rethink their own functions, their structure, their nature and their kinds of action. As I wrote in the Encyclical Centesimus annus, these organizations can and must become places “where workers can express his/her own personality” (cf. n. 15).

            5. You, too, scientists and men of culture, are called to make a specific and decisive contribution to the solution of such vast and complex problems, that in some areas assume dramatic dimensions. Studying the various aspects of work within a variety of disciplines, you share the responsibility for understanding the change that is taking place. This means pointing out the advantages and risks that are implied; in particular it means suggesting lines of action to direct the change in the best way for the development of the whole human family.

            You have the task of reading and interpreting social phenomena intelligently, with respect for the truth, without having to take into account group or personal interests. We can say that your contribution, because it is “abstract”, is essential for the concrete action of economic policies. So do not tire of applying yourselves with patience and scientific rigour to this research. May the Lord help you and enlighten you with wisdom, the gift of his Spirit.

            The Church's social teaching will provide you with a reliable guide and reference. I also hope that this social teaching will continue to benefit from your contribution, from the categories and the reflections of the social sciences, according to that fruitful dialogue that is always mutually advantageous.

            With these sentiments, while I wholeheartedly invoke upon all the protection of the Blessed Virgin Mary and of her Spouse, St Joseph, a humble and generous worker, I send my Blessing to each of you.

            From Castel Gandolfo, 14 September 2001




 (CITTÀ DEL VATICANO, 13-15 SETTEMBRE 2001) , 14.09.2001

Si svolge dal 13 al 15 settembre 2001, nell’Aula Nuova del Sinodo in Vaticano, l’Incontro Internazionale su: "Il lavoro e la questione sociale a vent’anni dalla Laborem exercens", promosso dal Pontificio Consiglio della Giustizia e della Pace, in collaborazione con l’Università Cattolica del Sacro Cuore e con altri importanti centri di ricerca internazionali.

Pubblichiamo di seguito il testo del Messaggio che il Santo Padre Giovanni Paolo II ha rivolto ai partecipanti all’Incontro Internazionale:




Signor Cardinale,

Venerati Fratelli nell'Episcopato e nel Sacerdozio,

Illustri Signori e Signore!

1. Sono lieto di inviarvi il mio saluto in occasione della Conferenza internazionale su Il lavoro chiave della questione sociale, che il Pontificio Consiglio della Giustizia e della Pace ha promosso, in collaborazione con alcune prestigiose Istituzioni scientifiche e culturali. E' un incontro aperto agli studiosi di scienze sociali che operano nelle università e nei centri di ricerca, e si colloca nel  ventennale dell'Enciclica Laborem exercens, della quale intende costituire una significativa commemorazione.

Rivolgo il mio cordiale saluto a tutti i partecipanti, con un particolare pensiero per il Signor Cardinale François Xavier Nguyên Van Thuân, Presidente del Pontificio Consiglio della Giustizia e della Pace. A ciascuno auguro che questi giorni di riflessione e di utili scambi di esperienze siano occasione propizia per porre in evidenza la dimensione soggettiva del lavoro, a confronto con le profonde trasformazioni economiche e sociali che l'epoca attuale sta vivendo.

2. In quest'ambito importante della vita sociale, stiamo in effetti attraversando una profonda  evoluzione, che talora ha le caratteristiche di un radicale cambiamento. E' cambiata la forma del lavoro, e di esso sono mutati gli orari e i luoghi. Nei Paesi più industrializzati il fenomeno ha assunto tali dimensioni che il modello del lavoro dipendente, svolto in grandi fabbriche con orari rigidi, appartiene ormai al passato.

Come ogni grande trasformazione, anche questa presenta elementi di tensione e, nello stesso tempo, di complementarità tra la dimensione locale dell'economia e la dimensione globale; tra quella che viene definita la «vecchia» e la «nuova» economia; tra l'innovazione tecnologica e l'esigenza di salvaguardare i posti di lavoro; tra la crescita economica e la compatibilità ambientale.

Sarebbe un grave errore, tuttavia, ritenere che i mutamenti in atto avvengano in modo eterministico. Il fattore decisivo, per così dire «l'arbitro» di questa complessa fase di cambiamento, è ancora una volta l'uomo, che deve restare il vero protagonista del suo lavoro. Egli può e deve farsi carico in modo creativo e responsabile delle attuali mutazioni per far sì che giovino alla crescita della persona, della famiglia, della società in cui vive e dell'intera famiglia umana (cfr Laborem exercens, 10).

A tal proposito, risulta illuminante il richiamo alla dimensione soggettiva del lavoro, cui fa riferimento costante la dottrina sociale della Chiesa: "Il lavoro umano proviene immediatamente da persone create ad immagine di Dio e chiamate a prolungare, le une con e per le altre, l'opera della creazione sottomettendo la terra" (CCC, n. 2427).

3. Finché vi sarà l'uomo, vi sarà il gesto libero di autentica partecipazione alla creazione che è il lavoro. Esso è una delle componenti essenziali per la realizzazione della vocazione dell'uomo, il quale si manifesta e si scopre sempre come colui che è chiamato da Dio a «dominare la terra». Nemmeno volendo, egli non può cessare di essere "un soggetto che decide di se stesso" (Laborem exercens, 6). A lui Dio ha affidato questa suprema e impegnativa libertà. In tale prospettiva, oggi più di ieri, possiamo ripetere che "il lavoro è una chiave, e probabilmente la chiave essenziale di tutta la questione sociale" (ibid., 3).

In queste giornate di studio vi è dato di appurare che certe interpretazioni di tipo meccanicistico ed economicistico dell'attività produttiva risultano superate dalla stessa analisi scientifica dei problemi connessi con il lavoro. Rispetto agli anni passati, tali concezioni si mostrano oggi ancora più inadeguate a interpretare i fatti, perché non in grado di riconoscere la natura assolutamente originale del lavoro, quale attività libera e creativa dell'uomo.

La rapida ed accelerata fase di cambiamento che il mondo sta vivendo sollecita il superamento dell'attuale visione del sistema economico e sociale, in cui soprattutto i bisogni umani ricevono una considerazione ristretta e inadeguata. A differenza di ogni altro essere vivente, l'uomo ha bisogni infiniti, perché è il riferimento al trascendente che determina il suo essere e la sua vocazione. A partire da tali bisogni, egli affronta l'avventura della trasformazione della realtà con le sue  occupazioni lavorative secondo un impeto ideale che si spinge sempre oltre i risultati in esse conseguiti.

4. Se mutano le forme storiche in cui si esprime il lavoro umano, non cambiano certamente le sue esigenze permanenti, cioè il rispetto dei diritti inalienabili. Purtroppo c'è il rischio di vedere negati tali diritti. E' il caso, in particolare, della disoccupazione, che nei Paesi di più antica industrializzazione interessa in forma inedita fasce significative di uomini e di donne: penso a coloro che erano impiegati in processi produttivi ormai obsoleti; penso ai giovani e a quanti risiedono in aree svantaggiate, dove ancora permangono elevati tassi di disoccupazione.

Vi è, poi, una certa precarietà lavorativa che, se da un lato può offrire maggiori opportunità di occupazione, dall'altra presenta rischi ed oneri di cui occorre farsi carico, quali i costi della mobilità, della riqualificazione professionale, della stessa previdenza sociale.

Nei Paesi meno industrializzati si riscontrano, inoltre, problemi ancora più drammatici: il permanere dello sfruttamento del lavoro minorile; il mancato riconoscimento del valore del lavoro, specie di quello femminile, in famiglia e fuori; la carenza di lavoro dovuta all'instabilità del contesto delle relazioni fra uomini, specie nelle situazioni di conflitto, ed alla fragilità del sistema delle relazioni economiche locali di fronte ai cambiamenti indotti dalla globalizzazione produttiva.

A fronte di questi problemi, vanno immaginate e costruite nuove forme di solidarietà, tenendo conto dell'interdipendenza che lega tra loro gli uomini del lavoro. Se profondo è il cambiamento in atto, ancor più deciso dovrà essere lo sforzo di intelligenza e di volontà per tutelare la dignità del lavoro, rafforzando, ai diversi livelli, le istituzioni interessate.

Grande è la responsabilità dei governi, ma non meno importante è quella delle organizzazioni di tutela degli interessi collettivi dei lavoratori e dei datori di lavoro. Tutti sono chiamati non solo a promuovere tali interessi in forma onesta e attraverso la via del dialogo, ma anche a ripensare le loro stesse funzioni, la loro struttura, la loro natura e le modalità di azione. Come ho scritto nell'Enciclica Centesimus annus, queste organizzazioni possono e devono diventare "luoghi di espressione della personalità del lavoratore" (n. 15).

5. Alla soluzione di così vaste e complesse problematiche, che in alcune aree assumono dimensioni drammatiche, anche voi, scienziati ed uomini di cultura, siete chiamati a fornire un contributo specifico e decisivo. Occupandovi dei vari aspetti del lavoro nell'ambito delle diverse discipline, condividete la responsabilità di comprendere il cambiamento che in esso va attuandosi. Ciò significa evidenziare le occasioni e i rischi che esso comporta; significa, in particolare, suggerire linee di azione per guidare il cambiamento nel senso più favorevole allo sviluppo dell'intera famiglia umana.

A voi spetta poi il compito di leggere e di interpretare i fenomeni sociali con intelligenza ed amore della verità, senza preoccupazioni dettate da interessi di gruppo o personali. Si può anzi dire che il vostro contributo, proprio perché «astratto», è essenziale per l'agire concreto delle politiche economiche. Non stancatevi, pertanto, di applicarvi con pazienza e rigore scientifico a tali ricerche. Iddio vi aiuti e vi illumini con la sapienza, che è dono del suo Spirito.

Nella dottrina sociale della Chiesa potrete trovare una guida ed un riferimento costante. Auspico, altresì, che la stessa dottrina sociale continui ad avvalersi del vostro contributo, delle categorie e delle riflessioni delle scienze sociali, secondo quel dialogo fecondo che è sempre di reciproco vantaggio.

Con tali sentimenti, mentre di cuore imploro su tutti la protezione di Maria Santissima e del suo Sposo Giuseppe, umile e generoso lavoratore, invio a ciascuno la mia Benedizione.

Da Castel Gandolfo, 14 Settembre 2001

                                                                            IOANNES PAULUS II  







Señor cardenal,

Venerados hermanos

en el episcopado y el sacerdocio,

Ilustres señores y señoras

1. Me alegra enviaros mi saludo con ocasión de la Conferencia internacional sobre «El trabajo, clave de la cuestión social», que ha organizado el Consejo pontificio Justicia y paz en colaboración con algunas prestigiosas instituciones científicas y culturales. Es un encuentro abierto a los estudiosos de ciencias sociales de las universidades y centros de investigación, con ocasión del XX aniversario de la encíclica Laborem exercens, de la que quiere ser una significativa conmemoración.

Dirijo mi saludo cordial a todos los participantes y, de modo particular, al señor cardenal François Xavier Nguyên Van Thuân, presidente del Consejo pontificio Justicia y paz. Deseo a cada uno que estos días de reflexión y útiles intercambios de experiencias sean ocasión propicia para poner de relieve la dimensión subjetiva del trabajo, frente a las profundas transformaciones económicas y sociales que la época actual está viviendo.

2. En efecto, en este importante ámbito de la vida social, estamos atravesando una profunda evolución, que a veces tiene las características de un cambio radical. Ha cambiado la forma del trabajo, así como sus horarios y lugares. En los países más industrializados el fenómeno ha cobrado tales dimensiones, que el modelo del trabajo dependiente, realizado en grandes fábricas con horarios rígidos, pertenece ya al pasado.

Como toda gran transformación, también esta presenta elementos de tensión y, al mismo tiempo, de complementariedad entre la dimensión local de la economía y la dimensión global; entre la que se define «antigua» economía y la «nueva»; entre la innovación tecnológica y la exigencia de salvaguardar los puestos de trabajo; entre el crecimiento económico y la compatibilidad ambiental.

Sin embargo, sería un grave error creer que las transformaciones actuales acaecen de modo determinista. El factor decisivo, dicho de otro modo, «el árbitro» de esta compleja fase de cambio, es una vez más el hombre, que debe seguir siendo el verdadero protagonista de su trabajo. Puede y debe hacerse cargo de modo creativo y responsable de las actuales transformaciones, para que contribuyan al crecimiento de la persona, de la familia, de la sociedad en la que vive y de la entera familia humana (cf. Laborem exercens, 10).

A este propósito, resulta esclarecedora la referencia a la dimensión subjetiva del trabajo, a la que remite constantemente la doctrina social de la Iglesia: «El trabajo humano procede directamente de personas creadas a imagen de Dios y llamadas a prolongar, unidas y para mutuo beneficio, la obra de la creación dominando la tierra» (Catecismo de la Iglesia católica, n. 2427).

3. Mientras exista el hombre, existirá el gesto libre de auténtica participación en la creación que es el trabajo. Es uno de los componentes esenciales para la realización de la vocación del hombre, que se manifiesta y se descubre siempre como el que está llamado por Dios a «dominar la tierra».Ni aunque lo quiera, puede dejar de ser «un sujeto que decide de sí mismo» (Laborem exercens, 6). A él Dios le ha confiado esta suprema y comprometedora libertad. Desde esta perspectiva, hoy más que ayer, podemos repetir que «el trabajo es una clave, quizá la clave esencial, de toda la cuestión social» (ib., 3).

Durante estas jornadas de estudio tenéis la posibilidad de comprobar que ciertas interpretaciones de tipo mecanicista y economicista de la actividad productiva resultan superadas por el mismo análisis científico de los problemas vinculados al trabajo. Con respecto a los años pasados, estas concepciones resultan hoy aún más inadecuadas para interpretar los hechos, porque no son capaces de reconocer la naturaleza absolutamente original del trabajo como actividad libre y creativa del hombre.

La rápida y acelerada fase de cambio que el mundo está viviendo exige la superación de la actual visión del sistema económico y social, en el que sobre todo las necesidades humanas reciben una consideración restringida e inadecuada. A diferencia de todos los demás seres vivos, el hombre tiene necesidades infinitas, porque la referencia a la trascendencia determina su ser y su vocación. A partir de estas necesidades, afronta la aventura de la transformación de la realidad con sus ocupaciones laborales, según un ímpetu ideal que lo impulsa cada vez más allá de los resultados conseguidos en ellas.

4. Aunque varían las formas históricas con las que se expresa el trabajo humano, ciertamente no cambian sus exigencias permanentes, es decir, el respeto a los derechos inalienables. Por desgracia, existe el riesgo de que se nieguen estos derechos. Es el caso, en particular, del desempleo, que en los países de industrialización más antigua afecta de forma inédita a grupos significativos de hombres y mujeres: pienso en los que estaban empleados en procesos productivos ahora obsoletos; pienso en los jóvenes y en cuantos viven en áreas menos favorecidas, donde todavía persisten elevados índices de desempleo.

Existe, además, cierta precariedad laboral que, si bien por un lado puede ofrecer mayores oportunidades de empleo, por otro presenta riesgos y cargas que hay que afrontar, como son los costes de la movilidad, de la formación profesional y de la misma seguridad social.

En los países menos industrializados existen, además, problemas más dramáticos aún: la persistencia de la explotación del trabajo infantil; la falta de reconocimiento del valor del trabajo, especialmente del femenino, en el seno de la familia y fuera; la carencia de trabajo debida a la inestabilidad en el ámbito de las relaciones entre los hombres, especialmente en las situaciones de conflicto, y a la fragilidad del sistema de las relaciones económicas locales frente a los cambios producidos por la globalización productiva.

Ante estos problemas, hay que imaginar y construir nuevas formas de solidaridad, teniendo en cuenta la interdependencia que une entre sí a los hombres del trabajo. Aunque el cambio actual es profundo, deberá ser más intenso aún el esfuerzo de la inteligencia y de la voluntad para tutelar la dignidad del trabajo, reforzando, en los diversos niveles, las instituciones afectadas.

Es grande la responsabilidad de los Gobiernos, pero no menos importante es la de las organizaciones encargadas de tutelar los intereses colectivos de los trabajadores y de los empresarios. Todos están llamados no sólo a promover estos intereses de forma honrada y por el camino del diálogo, sino también a renovar sus mismas funciones, su estructura, su naturaleza y sus modalidades de acción. Como escribí en la encíclica Centesimus annus, estas organizaciones pueden y deben convertirse en «lugares donde se expresa la personalidad de los trabajadores» (n. 15).

5. También vosotros, científicos y hombres de cultura, estáis llamados a dar una contribución específica y decisiva a la solución de problemas tan vastos y complejos, que en algunas áreas alcanzan dimensiones dramáticas. Ocupándoos de los diversos aspectos del trabajo en el ámbito de las diferentes disciplinas, compartís la responsabilidad de comprender el cambio que está produciéndose en él. Esto significa poner de relieve las ocasiones y los riesgos que conlleva; significa, en particular, sugerir líneas de acción para guiar el cambio en el sentido más favorable al desarrollo de la entera familia humana.

Por último, a vosotros corresponde la tarea de leer e interpretar los fenómenos sociales con inteligencia y amor a la verdad, sin preocupaciones dictadas por intereses de grupo o personales. Más aún, se puede decir que vuestra contribución, precisamente por ser «abstracta», es esencial para la actuación concreta de las políticas económicas. Por tanto, no os canséis de aplicaros con paciencia y rigor científico a esas investigaciones. Dios os ayude y os ilumine con la sabiduría, que es don de su Espíritu.

En la doctrina social de la Iglesia podréis encontrar una guía y una referencia constante. Espero, además, que la misma doctrina social siga valiéndose de vuestra contribución, de las categorías y de las reflexiones de las ciencias sociales, con el diálogo fecundo que siempre produce beneficios recíprocos.

Con estos sentimientos, a la vez que de corazón imploro sobre todos la protección de María santísima y de su esposo san José, humilde y generoso trabajador, os envío a cada uno mi bendición.

  Castelgandolfo, 14 de septiembre de 2001







(Le Message du Saint-Père a été prononcé à la fin de la Conférence, et c'est dans cette lumière qu'il doit être lu)


  Monsieur le Cardinal,

  Vénérés frères dans l'épiscopat et le sacerdoce,

  Mesdames et messieurs!

  1. Je suis heureux de vous transmettre mon salut à l'occasion de la Conférence internationale sur le   thème:  Le travail, clé de la question sociale, que le Conseil pontifical "Justice et Paix" a promue, en   collaboration avec plusieurs Institutions scientifiques et culturelles prestigieuses. Il s'agit d'une   rencontre ouverte aux chercheurs en sciences sociales, qui travaillent dans les Universités et dans les   centres de recherche, et qui se situe dans le cadre du vingtième anniversaire de l'Encyclique   Laborem exercens, dont elle entend constituer une commémoration significative.

  J'adresse mes salutations cordiales à tous les participants, avec une pensée particulière pour   Monsieur le Cardinal François Xavier Nguyên Van Thuân, Président du Conseil pontifical "Justice   et Paix". Je souhaite à chacun que ces journées de réflexion et d'échanges riches d'expériences   constituent une occasion propice de mettre en évidence la dimension subjective du travail, face aux   profondes transformations économiques et sociales de l'époque que nous vivons actuellement.

  2. Dans ce domaine important de la vie sociale, nous traversons en effet actuellement une évolution   profonde, qui revêt parfois les caractéristiques d'un changement radical. La forme du travail a   changé, de même que ses horaires et ses lieux. Dans les pays les plus industrialisés, le phénomène a   revêtu des dimensions telles que le modèle du travail des ouvriers, accompli dans les grandes usines   selon des horaires rigides, appartient désormais au passé.

  Comme toute transformation profonde, celle-ci présente également des éléments de tension et, dans   le même temps, de complémentarité entre la dimension locale de l'économie et la dimension   mondiale; entre ce que l'on qualifie d'"ancienne" économie et de "nouvelle" économie; entre   l'innovation technologique et l'exigence de sauvegarder les postes de travail; entre la croissance   économique et la compatibilité avec l'environnement.

  Ce serait toutefois une grave erreur de considérer que les changements en cours adviennent de   façon déterminée. Le facteur décisif, pour ainsi dire "l'arbitre" de cette phase complexe de   changement, est encore une fois l'homme, qui doit demeurer le véritable acteur de son travail. Il peut   et doit assumer de façon créative et responsable les changements actuels pour faire en sorte qu'ils   servent à la croissance de la personne, de la famille, de la société dans laquelle il vit et de toute la   famille humaine (cf. Laborem exercens, n. 10).

  A ce propos, le rappel de la dimen-sion subjective du travail, à laquelle fait constamment référence   la doctrine sociale de l'Eglise, est éclairante:  "Le travail humain procède immédiatement des   personnes créées à l'image de Dieu, et appelées à prolonger, les unes avec et pour les autres,   l'oeuvre de la création en dominant la terre" (CEC, n. 2427).

  3. Tant qu'existera l'homme, existera le geste libre de participation authentique à la création, qu'est   le travail. Celui-ci est l'une des composantes essentielles pour la réalisation de la vocation de   l'homme, qui se manifeste et se révèle toujours comme celui qui est appelé par Dieu à "dominer la   terre". Même s'il le voulait, il ne pourrait cesser d'être un "sujet capable de décider de lui-même"   (Laborem exercens, n. 6). Dieu lui a confié cette liberté suprême et difficile. Dans cette   perspective, aujourd'hui plus qu'hier, nous pouvons répéter que "le travail humain est une clé, et   probablement la clé essentielle de  toute  la  question  sociale"  (ibid., n. 3).

  Au cours de ces journées d'étude, il vous est donné de vérifier que certaines interprétations de type   mécaniste et économiste de l'activité productive sont dépassées par l'analyse scientifique même des   problèmes liés au travail. Par rapport aux années passées, ces conceptions se révèlent aujourd'hui   encore plus inadaptées à interpréter les faits, car elles ne sont pas en mesure de reconnaître la   nature absolument originale du travail, en tant qu'activité libre et créative de l'homme.

  La phase de changement rapide et accélérée que le monde vit actuellement exige de dépasser la   vision actuelle du système économique et social, dans lequel les besoins humains en particulier   bénéficient d'une considération limitée et inadaptée. A la différence de tout autre être vivant,   l'homme a des besoins infinis, car c'est la référence au transcendant qui détermine son être et sa   vocation. A partir de ces besoins, il affronte l'aventure de la transformation de la réalité avec ses   occupations professionnelles selon un élan idéal qui va toujours au-delà des résultats obtenus dans   celles-ci.

  4. Si les formes historiques à travers lesquelles s'exprime le travail humain changent, ses exigences   permanentes, c'est-à-dire le respect des droits inaliénables, ne changent pas. Malheureusement, il   existe le risque de voir ces droits niés. C'est le cas, en particulier, du chômage, qui dans les pays de   plus ancienne industrialisation, touche de façon nouvelle des couches importantes d'hommes et de   femmes:  je pense à ceux qui étaient employés dans des processus de production désormais   obsolètes; je pense aux jeunes et à ceux qui habitent dans des régions défavorisées, où subsistent   encore des taux de chômage élevés.

  Il existe, ensuite, une certaine précarité professionnelle qui, si elle peut d'un côté offrir de plus   grandes opportunités de travail, présente, de l'autre, des risques et des charges qu'il faut assumer,   tels que les coûts de la mobilité, du recyclage professionnel, de la sécurité sociale elle-même.

  Dans les pays les moins industrialisés, on rencontre en outre des problèmes encore plus   dramatiques:  la subsistance de l'exploitation des mineurs dans le travail; le manque de   reconnaissance de la valeur du travail, en particulier de celui de la femme, dans la famille et à   l'extérieur; le manque de travail dû au cadre instable des relations entre les hommes, en particulier   dans les situations de conflits, et à la fragilité du système des relations économiques locales, face aux   changements provoqués par la mondialisation des processus de production.

  Face à ces problèmes, il faut imaginer et édifier de nouvelles formes de solidarité, en tenant compte   de l'interdépendance qui lie entre eux les hommes au travail. Si le changement en cours est profond,   l'effort de compréhension et de volonté pour préserver la dignité du travail devra être encore plus   décisif, en renforçant, à divers niveaux, les institutions concernées.

  La responsabilité des gouvernements est grande, mais tout aussi importante est celle des   organisations de défense des intérêts collectifs des travailleurs et des employeurs. Tous sont appelés   non seulement à promouvoir ces intérêts de façon honnête et à travers la voie du dialogue, mais   encore à revoir leurs fonctions mêmes, leur structure, leur nature et leurs modalités d'action. Comme   je l'ai écrit dans l'Encyclique Centesimus annus, ces organisations peuvent et doivent devenir des   "lieux d'expression de la personnalité du travailleur" (n. 15).

  5. Vous aussi, scientifiques et hommes de culture, êtes appelés à apporter une contribution   spécifique et décisive à la solution de ces problèmes si vastes et si complexes, qui revêtent dans   certains domaines des dimensions dramatiques. En vous occupant des divers aspects du travail dans   le domaine des différentes disciplines, vous partagez la responsabilité de comprendre le changement   qui s'accomplit en lui. Cela signifie souligner les occasions et les risques que celui-ci comporte; cela   signifie en particuliet suggérer des lignes d'action pour guider le changement dans le sens le plus   favorable au développement de toute la famille humaine.

  C'est à vous qu'il revient de lire et d'interpréter les phénomènes sociaux avec intelligence et amour   de la vérité, sans préoccupations dictées par des intérêts de groupe ou personnels. On peut même   dire que votre contribution, précisément parce qu'elle est "abstraite", est essentielle pour l'action   concrète des politiques économiques. Ne vous lassez donc pas de vous consacrer avec patience et   rigueur scientifique à ces recherches. Que Dieu vous aide et vous illumine par la sagesse, qui est le   don de son Esprit.

  Vous pourrez trouver dans la doctrine sociale de l'Eglise une orientation et une référence   constantes. Je souhaite également que la doctrine sociale elle-même continue à bénéficier de votre   contribution,  des  catégories  et  des réflexions des sciences sociales, selon le dialogue fécond qui   est toujours réciproquement bénéfique.

  Avec ces sentiments, tandis que j'implore de tout coeur sur tous la protection de la Très Sainte   Vierge Marie et de son Epoux Joseph, travailleur humble et généreux, j'adresse à chacun ma   Bénédiction.

  De Castel Gandolfo, le 14 septembre 2001